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机器人:中国制造终结者

2013-04-06 07:58:55 作者:robolab 来源:中国经营网 浏览次数:0

今天活跃在各行各业生产线上的机器人,已不再是简单的机械手,而是形象各异的智能化帮手。在现代社会谁掌握了制造机器人的关键技术,谁就赢得了先机。

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  卓别林的电影《摩登时代》曾为我们展现了一幅工业化初期工厂生产流水线上的场景。但在今天,卓别林式的黑色悲喜剧仍普遍存在,譬如在中国最大的代工企业——富士康。

  比起剧中主角的神经错乱,富士康生产线上的“90后”员工更为极端——不堪压力,就跳楼!近日发生的集体斗殴“丑剧”,亦反映出富士康的超级劳动密集经营模式遇到了极大挑战。

  面对着实恐怖的百万众生,老板郭台铭苦寻良方。

  2011年8月,在跳楼事件一年多之后,郭台铭豪情万丈地公布了“百万机器人(24.930,-0.22,-0.87%)计划”,称此计划为解决“每天管理百万名员工的头痛问题”,同时也“让员工解放出来”。从今年开始,富士康更将此计划付诸实施,将机器人项目“试验田”落户到了晋城,并已投入生产。

  庞大的“百万机器人计划”,看来不是吓唬人,是玩真的。但是,真有必要吗?

  当然!

  机器人有多火?就连比尔•盖茨也表示,如果他现在是20岁的话,肯定会选择机器人作为创业首选目标。而美国总统奥巴马则公开宣称将启动大规模机器人计划,把高端制造的阵地夺回本土去。

  要知道,今天活跃在各行各业生产线上的机器人,已不再是简单的机械手,而是形象各异的智能化帮手。不但效率高于人工,而且通过网络化、信息化,其智能化程度已达到能“团队协作”,通过数据上传下达、远程监控相互协调的程度。技术的突破,直接为机器人的智商和舞台带来了无限可能。显然,机器人正为新工业时代的自动化生产注入新鲜的动力。

  如果美国工厂在热火朝天地搞高端制造,那“中国制造”做什么?

  对中国来说,机器人替代人工,同样是产业升级的趋势。在我国“十二五规划”中,高端制造业即机器人+智能制造已被列入战略性新兴产业,有望得到国家政策的扶持。

  但是,对2008年以来落入低谷的中国制造业来说,机器人会成为救星吗?倘若美国抢先一步,“中国制造”的时代会就此终结吗?对于一个人口大国,机器人会抢走人的饭碗吗?它的大规模应用,在节约成本,提升效率,提升质量稳定性,为企业注入一针强力的兴奋剂的同时,会不会也给企业带来管理上的挑战和隐忧?机器人时代将对企业用工、员工结构、培训体制、管理流程造成怎样的冲击?

  当对手生产方式发生变化时,企业家对趋势必须做出预判;当管理对象发生质的变化时,管理者必须对思维做出改变。

  机器人改变世界制造

  《纽约时报》不久前的一篇文章,描述了世界知名电子巨头飞利浦公司生产线上的真实场景:

  在飞利浦的荷兰工厂里,128个机械手从事组装电动剃须刀的工作。其中,一个机械手不停地利用两条连接线形成三个完美弯曲,插入极其细小的小孔内——机械手的作业技能,比熟练的技术工人更加灵活、高效。并且,这些机械手每天三班不停工作,一年365天无需休息。对此,飞利浦生产线上的一名电机工程师自豪地说:“拥有这些机器,我们能制造出全世界任何消费电子产品。”

  而在中国最大的代工企业富士康的生产线上,情况却是截然相反的糟糕:

  偌大的生产车间里,生产线布满了一排排的工人。伴随着刺耳的噪音,无论是电脑还是手机,一道道工序几乎完全依赖于手工完成。据说,组装一台iPad需要5天完成325道工序。更令人窒息的是,工作车间弥漫着刺鼻的化学品味道。在这里,年轻的工人变成了机器,每天只是机械地干活,所以在富士康有“干得比驴累,吃得比猪差,起得比鸡早,看上去比谁都好,五年后比谁都老”的戏言。

  与飞利浦的工厂相比,富士康是该改变的时候了!

  试想,工厂里几乎见不到人,一道道工序均由机器人灵动自如地完成。这种生产模式在发达国家早已成气候——即所谓的“无人工厂”。而在中国制造业,这还是一个梦想——不过这个梦想,跟随机器人的脚步已越来越近。

自从世界上第一台工业机器人诞生以来,它就以惊人的生命力在近半个世纪得到了迅速发展,并直接推动了传统制造业的深刻变革——正如沈阳新松机器人公司总裁曲道奎对《中外管理》所说:“工业机器人,它实际上改变的是人类的生产方式。”这种变革在今天,正在向新经济时代的制造业进一步漫延、渗透。

  与汽车工业结缘

  20世纪初,美国福特汽车[微博]创造了世界上最早的现代大工业生产流水线。而其中的一个冷酷事实就是,大量产业工人在嘈杂的工作车间里,机械地重复着相同的工作。人被异化为机器,甚至被逼疯——卓别林的电影《摩登时代》已将此演绎得透彻淋漓。

  科技的进步往往是由人类的贪婪推动的。人不愿意干的活,干脆就让机器人去干!1959年,美国人德沃尔与发明家英格伯格联手研发,制造出了第一台工业机器人。

  应该说,汽车工业开启了工业机器人的进程。当时,两位专家在研究机器人时,就意识到机器人适用于重型机器并且生产过程较为固定的作业,而汽车工业正是机器人施展拳脚之地。

  果然,这台机器人很快引起了汽车厂商的极大兴趣。它和人类手臂的功能很相像,分别有大小机械臂,可以在基座上来回转动和伸缩,进行多种角度操作,更加高明之处是,它还具有“学习能力”,即根据不同程序完成作业。对于自动化程度较高的汽车生产线,机器人是完全能够胜任的,并且活儿干得比人更漂亮。尽管它只是简单的机械手。

  人类的梦想终于照进现实。1961年,在美国特伦顿的通用汽车公司生产线上,出现了由Unimation公司(德沃尔和英格伯格联手创办)生产的世界上第一台工业机器人的身影。它遵照既定的程序指令,用“手臂”按次序堆叠热压铸金属件。它被安排于生产汽车的门、车窗把柄、换档旋钮、灯具固定架,以及汽车内部的其他硬件等多种工序的操作。

  首次安装运行成功!这极大地推动了机器人与汽车相依共存的发展进程。1969年,通用汽车公司又在其洛兹敦装配厂安装了首台点焊机器人。这种点焊机器人迸发出了巨大的魅力,90%以上的车身焊接作业由它自动完成,汽车制造商对它赞誉有加。

当时,这台Unimation机器人的成本耗资高达65000美元。不过,它所带来的价值足以让企业欣慰:它大大提高了生产率,节约了人力资源。至此,超乎人们想象的机器人,其效能的发挥在汽车工业领域实现了惊艳一跃。

  到了1970年代,随着全球汽车生产向多品种、小批量方向发展,机器人在汽车工业中应用越来越多。在40多年后的今天,它更已占据半壁江山。几乎全球所有汽车制造商的生产线,包含焊接、冲压、涂装、搬运在内的诸多工序,都凝结着机器人的辛苦劳作。

  机器人的“千般好”

  机器人被汽车工业大量采用,使发达国家的制造业产生了一场革命性的变化。它改变了制造业的生产模式,并逐渐地替代人工。

  2006年,向来以前瞻性著称的《福布斯》杂志曾发出一个预言:当工业机器人价格降到2万美元左右,而性能趋于成熟、稳定和易用时,便会在制造企业掀起“机器人替代人工”的浪潮。

  这个时间节点已然到来!

  深圳雷柏科技(11.93,0.13,1.10%)公司便是例证之一。这是一家生产电脑外设的专业企业。如今迅速上涨的劳动力成本,正在暗暗吞噬很多企业的利润,特别是使制造企业压力激增。这正是雷柏科技决定进行产业升级的绝好理由。2011年,雷柏科技进行了大规模的自动化改造,ABB机器人IRB120成为此次改造中的引导力。

  这款IRB120机器人,自重仅25公斤,与一个7岁儿童的体重相当,堪称目前世界上速度最快和精度最高的六轴小机器人。ABB机器人中国区负责人李刚介绍说:“IRB120机器人工作能力超强,在半径580mm工作区域内,随意摆出任何姿势,可以到达任何位置;每公斤物料拾取节拍只需0.58秒,重复定位精度达0.01毫米。”

  由于在物料搬运和装配方面的出色性能,IRB120可以广泛应用于电子、食品饮料、制药、医疗、科研等领域。尤其在场地空间有限的情况下,这款产品具有明显操作优势,是小工件处理和装配的有效解决方案。

  雷柏深圳厂区的生产线上,70台IRB120有条不紊地分布,负责组装USB插头、移印、组装接插件、组装鼠标垫片等工序。自从它们到来后,雷柏公司产值增加了两倍多,而工人数量则减少了一半,节约了1500多人。

将工人从繁重枯燥的机械化操作中解放出来,是机器人对产业的突出贡献。“过去人沦为机器的奴隶,而现在机器是人的奴隶。”新松机器人总裁曲道奎说。机器人的英文robot,原意即为“人类的仆人”。过去是人在流水线的“胁迫”下简单出卖劳动力,但现在机器人成为生产线上的主力军,由此释放的人力资源,可以更多发挥创意和智慧,去做更有创造性的工作。
关键词:制造机器人

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